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スカイ・モンスター 太古の空を支配した――翼竜 ナショジオ

 翼竜を題材にしたドキュメンタリー。翼竜の研究史と翼竜を機械で再現する実験が描かれる。
 翼竜の飛行能力が足跡化石(ただし、着地時)によって確認されたところが面白かった。論争のあった四足歩行だったことも、卵生だったことも、動かぬ証拠によって一発で証明されている。証拠は大事。

 でも、一種類の例であって翼竜全体に広げて主張することは間違いにつながる恐れもありそうだ。鳥にもペンギンみたいに飛べない鳥だっている。
 証拠のおかげで、そういう種ごとの違いを議論できる段階に入ったとも考えられる。

 スタンフォード大学のマーゴ・ガリットソン氏による翼竜の再現実験は、二回挑戦して二回とも失敗に終わってしまった。まだ機械の能力が翼竜の筋肉に追いついていないようにも見受けられる。
 一回目の失敗で泣いているようだったのに、二回目に挑戦したのは強い。ただ、失敗の理由がけっこうガッカリするものだった気も……外見に懲りすぎて重量増加とか後で計算したらモーターの能力不足とか。
 まぁ、多くのことはやってみなければ分からないもので、チャレンジする人を笑っていたら、進歩はない。

ナショナル ジオグラフィック[DVD] スカイ・モンスター 太古の空を支配した―翼竜
ナショナル ジオグラフィック[DVD] スカイ・モンスター 太古の空を支配した―翼竜
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